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O Despertar: Como Renasceu a Esperança na Gorongosa

Esta versão africana de Yellowstone volta e está em destaque na nova série da PBS. Mountain journal entrevista Greg Carr que ajudou a fazer o milagre acontecerm por Todd Wilkinson.

Este artigo é uma tradução da Gorongosa do artigo de Todd Wilkinson https://mountainjournal.org/how-an-african-national-park-offers-hope-for-the-world

 

Nunca desista de pessoas que desejam apenas uma vida melhor. 

Nunca subestime a capacidade da natureza de se recuperar, mesmo depois de sofrer abusos e danos causados ​​por conflitos humanos. 

A verdade duradoura é que quando a sociedade surge para atender às necessidades de um, enquanto nutre o outro na sua cura, é quando a promessa completa de conservação que perdura - como uma forma de capacitar a população local, restaurar a vida selvagem e proteger paisagens saudáveis ​​- realmente acontece.

Isso certamente poderia ser um epitáfio do Velho Oeste na América, quando o pensamento errado e a falha em respeitar os limites da exploração de recursos naturais resultaram em rios contaminados, populações de fauna bravia caçadas ou deliberadamente erradicadas e humanos abandonados em busca de formas difíceis de sobrevivência.

Em vez disso, as palavras soam mais como uma inspiradora parábola moderna, envolvendo um conjunto muito diferente de circunstâncias em um ecossistema que tem paralelos com os mais selvagens remanescentes no Grande Parque de Yellowstone. No entanto, este existe a 16.000 quilómetros de distância, através de um oceano, no longínquo Hemisfério Sul.

A reserva natural conhecida como Parque Nacional da Gorongosa, venerada como a versão de Yellowstone de Moçambique, é um caso de estudo de tirar o fôlego que demonstra que nunca se deve apostar contra pessoas boas e a resiliência da natureza. 

"Existem muitas formas de descrever o que aconteceu nas comunidades e terras que abrangem a Gorongosa nas últimas décadas do século XX, mas a região passou por duas transformações - uma quase indizivelmente traumática, a outra uma recuperação que representa um farol de esperança nestes tempos difíceis em que ambientes em todo o mundo estão enfrentando enormes desafios."

Surpreendente talvez seja que Gorongosa tenha uma ligação humana duradoura com a Grande Yellowstone na forma de uma pessoa - um humanitário entusiasta mas de fala mansa, cujas raízes de infância foram encontradas em Idaho Falls, Idaho perto das margens do Snake River. 

Greg Carr põe de lado as comparações com outros líderes conservacionistas de nossa época que influenciaram a consciência do público. Pessoas como Jane Goodall, Jacques Cousteau, Sir David Attenborough ou Kris Tompkins e sua campanha de construção de parques nacionais na região da Patagônia no Chile e Argentina.
 
 
A paixão de Carr, apresentada no 60 Minutes da CBS e saudada em todo o mundo, está a ajudar os moçambicanos a reviver Gorongosa ao construir o seu próprio plano para proteger a natureza. Carr e seus colegas são apresentados no episódio inaugural de uma série de três partes, The Age of Nature, que começa a ir ao ar nas estações da PBS na noite de quarta-feira.
O que aconteceu na Gorongosa é surpreendente, ecoando um pouco da perda de espécies que aconteceu no Oeste americano no final do século XIX. Imagine se Yellowstone perdesse 90% de seus animais. Após uma guerra civil e outros conflitos armados, a fauna bravia foi praticamente exterminada na Gorongosa. Os elefantes, mortos pelas suas presas por caçadores furtivos ou fuzilados por carne de caça, desapareceram junto com uma manada de 14.000 búfalos do Cabo que era sinónimo do parque. Os leões foram quase completamente erradicados. O parque também tinha minas terrestres que precisavam ser identificadas e retiradas. E permaneceu o desafio da população local, lançando uma manopla de laços e armadilhas que mataram ou mutilaram milhares de animais que eram alvos de subsistência. Foi estimado em 2008 que apenas 10.000 animais no total sobreviveram no Parque de 4.000 quilómetros quadrados.
gorongosa leoes
Com melhor protecção, programas comunitários que criam mais tolerância entre os agricultores e o seu gado,e uma
economia crescente de turismo natural,o número de leões na Gorongosa está novamente saudável.
Foto cedida pelo Parque Nacional da Gorongosa.

Desde então, 200 búfalos do Cabo e 180 bois-cavalos foram reintroduzidos juntamente com elefantes, zebras e hipopótamos. Simplesmente graças a um período do acalmia e por permitir que os arredores do parque se recuperem, Gorongosa hoje é o lar de pelo menos 100.000 animais, incluindo predadores como leões e mabecos, pangolins, crocodilos e uma variedade de aves de cair o queixo. A reputação da Gorongosa tem criado um burburinho, mas ela recebe apenas cerca de 5.000 visitantes por ano, uma grande percentagem deles Moçambicanos que estão a criar sua própria tradição de visitar o Parque.

No ano passado, o governo e líderes do partido de oposição Renamo assinaram um acordo que reconhece a Gorongosa como um parque de paz onde não ocorrerão conflitos armados. Normalmente, Carr gosta que os seus amigos Moçambicanos liderem e discutam a sua estratégia local para restaurar a biodiversidade como base para alcançar uma vida melhor.

Na verdade, The Age of Nature também oferece conversas com o Administrador do Parque Pedro Muagura, a Directora Adjunta de Conservação Paola Bouley e a Gestora de Ecologia dos Elefantes, Dominique Gonçalves. Alguns deles estiveram na Grande Yellowstone e participaram no Festival Internacional de Filmes de Vida Selvagem de Jackson Hole - agora chamado Jackson Hole Wild - onde documentários sobre a Gorongosa ganharam prémios.

O Mountain Journal recentemente entrevistou Greg Carr e pode ler abaixo a entrevista.

 

greg carr

De um amor pelo mundo natural que floresceu quando ele era um menino de Idaho Falls que visitou o Parque de Yellowstone,
Greg Carr tornou-se um renomado líder global em conservação, ajudando a gerar uma das maiores histórias de conservação
da vida selvagem já alcançadas no mundo.
Foto cedida por Greg Carr.

TODD WILKINSON para o MOUNTAIN JOURNAL: Os parques nacionais são criações humanas que às vezes assumem maior importância com a idade e o seu significado pode mudar com a mudança dos tempos. Isso aconteceu com a Gorongosa ​​de forma semelhante à que aconteceu com o Yellowstone desde a sua criação em 1872?

GREG CARR: O Parque da Gorongosa mudou de “noite” para “dia”. A “noite" seria a era colonial do século XX, quando os Moçambicanos comuns não tinham permissão para visitar o Parque. A missão do Parque era simplesmente proteger a vida selvagem e receber visitantes que vinham de longe para os ver. O “dia” é o século XXI para a Gorongosa.

A visão e a missão do Parque expandiram-se e são mais inclusivas. Temos mais de 600 funcionários e 98 por cento são Moçambicanos. Os cidadãos Moçambicanos entram no Parque gratuitamente (grupos escolares, professores e pais) ou por $1 US. O Parque pertence ao povo Moçambicano; é o seu tesouro e o símbolo da sua nação.

TW: A Gorongosa é um ponto brilhante que realmente oferece esperança nestes tempos incertos e muito difíceis. O que "esperança" significa para si quando pensa sobre os humanos e a natureza, não apenas na África, mas globalmente?
CARR : Eu acredito que todos nós podemos imaginar um futuro a 30 anos a partir de agora - pensemos em 2050 - que se pareça com isto:

 

  1. Toda a energia é renovável.
  2. Todas as crianças do mundo estão na escola.
  3. As mulheres têm todos os direitos de participação na sociedade.
  4. Cada família foi retirada da extrema pobreza. Podem não ser “Ricos”, mas todos terão as necessidades básicas exigidas para a dignidade.
  5. Um grande número de parques nacionais e outras áreas protegidas (reservas, etc.) foram protegidos (alguns expandidos) e funcionam como reservatórios de biodiversidade, e fornecem serviços eco-sistémicos para as suas regiões e para a Terra globalmente.
  6. A maioria das nações encontrou o seu caminho para a democracia e os direitos humanos. Eu acredito que o que está acima é possível. Temos que imaginar isso e, então, dar passos a cada dia em direção a esse resultado.


gorongosa elefantes

Antes dizimados por caçadores de marfim, caçadores de carne e vítimas de distúrbios civis armados,
os elefantes estão a voltar aos seus lugares habituais.
Foto cedida pelo Parque Nacional da Gorongosa.

TW: Parte da série The Age of Nature Parte visa destacar o poder de educar as pessoas - espectadores - sobre o que está em jogo num planeta que todos nós compartilhamos, em particular a consciencialização ecológica. Refira-nos um pouco sobre isso; como as atitudes humanas são transformadas quando as pessoas vêm para ver os lugares em que habitam sob uma nova luz ou buscam inspiração e fuga? Especificamente, o que testemunhou em Moçambique?
CARR: As pessoas ficam mais saudáveis ​​e felizes quando estão em plena natureza. As árvores fazem-nos felizes. Vistas de água, montanhas, pastagens e fauna bravia deixam-nos felizes. Estas experiências afectam o nosso bem-estar psicológico. Tenho visto muitos visitantes passarem uma semana na Gorongosa e dizerem-me que o Parque os mudou. Já vi casais apaixonarem-se novamente. Já vi crianças conectarem-se com os seus pais novamente. Eu vi amizades duradouras formarem-se entre dois estranhos depois de uma noite, depois de conversar perto do fogo sob as estrelas.


"As pessoas ficam mais saudáveis ​​e felizes quando estão em plena natureza. As árvores fazem-nos felizes. As vistas de água, montanhas, pastagens e fauna bravia fazem-nos felizes. Estas experiências afectam o nosso bem-estar psicológico. Tenho visto muitos visitantes virem à Gorongosa durante uma semana e dizerem-me que o Parque os mudou." —Greg Carr


TW: O Greg faz parte de uma nova era de líderes de pensamento envolvidos com causas humanitárias que têm a proteção da natureza como um impulso central e muitos compartilham conexões com o Grande Ecossistema de Yellowstone. Pessoas como Jane Goodall, E.O. Wilson, Kris Tompkins, Yvon Chouinard da empresa Patagonia e o pioneiro da media que se tornou fazendeiro de bisões Ted Turner. Sim, eles são todos brancos e esforços dramáticos estão em andamento para que uma constelação expandida de heróis ambientais, envolvendo todas as pessoas de cor, surja. Quando descreve o Grande Ecossistema de Yellowstone aos seus amigos e colaboradores no país da Gorongosa, o que diz? O que é importante para as pessoas saberem?
CARR: Normalmente, só preciso dizer uma coisa simples: “Cresci perto de Yellowstone, visitei-o com frequência quando criança e adorei os parques nacionais durante toda a minha vida.”

 

TW: O que é importante para si quando ouve a reavaliação em curso nos EUA em relação a como a conservação aconteceu, às custas dos povos indígenas e sem levar em conta os direitos de todos os povos de se sentirem interessados ​​e pertencentes? Uma das coisas que o Mountain Journal está a explorar e tentando iluminar é que defender a diversidade humana não exclui mutuamente a causa da manutenção da diversidade biológica. Eles não precisam discordar, embora alguns sejam cépticos. Qual é a sua perspectiva?
CARR: Não sou um especialista nesses tópicos nos Estados Unidos. Na Gorongosa, em Moçambique, temos visitantes de todo o mundo - falando todas as línguas, vindos de todas as culturas - temos mulheres Islâmicas em burkas, temos Menonitas do Canadá, temos Australianos, Chineses e Europeus. E, claro, temos famílias Moçambicanas. Eu vejo todos eles reagirem à magnífica natureza da mesma maneira. O amor está profundamente no nosso ADN.

 


“Temos mulheres Islâmicas em burcas, temos Menonitas do Canadá, temos Australianos, Chineses e Europeus. E, claro, temos famílias Moçambicanas. Eu vejo todos eles reagirem à magnífica natureza da mesma maneira. O amor está profundamente no nosso ADN." —Carr


TW: Que impacto tiveram estes tempos de Covid na Gorongosa e no turismo em África? Às vezes, a adversidade traz oportunidades e novas maneiras de pensar. Isso aconteceu com o Covid?
CARR: Eu sei que Covid afectou alguns outros parques nacionais na África mais do que nós, e eu preocupo-me com eles. São lugares que dependem do turismo para o seu orçamento. No nosso caso, o turismo nunca é mais do que 10% do que fazemos. Fazemos ciência, silvicultura, ajudamos pequenos agricultores, restauramos uma floresta tropical com o nosso projecto de café e apoiamos a educação e a saúde nas comunidades ao redor do Parque. Estas atividades continuaram, embora não tenhamos turismo este ano. Mas, até a nossa equipa de turismo se manteve ocupada. Eles continuaram a sua formação ou ingressaram noutro dos nossos departamentos. Não despedimos ninguém por causa da Covid.

TW: Tivemos algumas conversas sobre isto, incluindo uma juntamente com Kris Tompkins sobre o tópico conhecido por alguns como “re-wilding", ou seja, trazer de volta espécies que foram perdidas recentemente. A restauração da vida selvagem dizimada pela Gorongosa é surpreendente. Muitos vêem a restauração como o yang para a conservação, com a preservação representando o yin. Descreve o que está a acontecer na Gorongosa como “re-wilding"?
CARR: Na Gorongosa, não costumo usar a palavra “re-wilding” pelo seguinte motivo. Na maioria dos lugares, a natureza restaurar-se-á quando os humanos interromperem a perturbação. Provavelmente 95 por cento da restauração da Gorongosa aconteceu naturalmente. Precisávamos remover 27.000 armadilhas e armadilhas para que o número de animais selvagens aumentasse por conta própria e um novo equilíbrio pudesse ser estabelecido entre dezenas de milhares de espécies. Trouxemos alguns animais selvagens no início, mas menos do que eu pensava que precisaríamos trazer. Eu penso no "re-wilding" como uma reversão completa. Ou seja, (por exemplo) tomar uma fazenda de gado e tentar trazer de volta as espécies americanas da pradaria.

TW: Desde o início do seu envolvimento, viu a necessidade de ajudar a impulsionar e apoiar a conservação na Gorongosa, estando ciente da necessidade de limitar o seu envolvimento, de fazer isso de uma forma que possa recuar e os líderes conservacionistas locais surjam porque eles são a chave para a sustentabilidade. O que nos pode contar sobre isso, já que tem aplicação em todas as partes do mundo? E é muito diferente da abordagem colonial paternalista que está a ser atacada em muitos lugares.
CARR: Nunca tive um título de destaque na Gorongosa. Sou apenas membro de um comité. O Parque da Gorongosa é gerido pelo Ministério do Ambiente de Moçambique. O nosso Administrador é Moçambicano e é nomeado ao abrigo da lei Moçambicana. O nosso Director de Conservação é Moçambicano. O nosso Director de Desenvolvimento Humano é Moçambicano. Devido ao Covid, tenho estado muito nos EUA este ano e está tudo a correr bem na Gorongosa. Acho que é uma prova de que é uma história de sucesso Moçambicana.

TW: Quais são seus pensamentos sobre o teor de urgência que foi definido, que envolve contar as coisas como elas realmente são e nivelar-se com os cidadãos do mundo para que ajamos e não nos tornemos indiferentes ou sejamos manipulados por Polianas que têm outras agendas? Em particular, há quem diga que recitar os problemas é demasiado pesado e faz com que as pessoas perguntem: "Qual é o objectivo? Tem importância o que eu faço?"
CARR: Francamente, não me considero um "líder mundial do pensamento". Eu sou um praticante. Vejo o meu trabalho como ajudar os Moçambicanos a fazerem algo que querem fazer, restaurar e proteger o seu parque nacional, Gorongosa. Fui convidado para ajudar, estou a fazer isso. Eu acredito que a conservação é em grande parte uma "ciência local", ou seja, o que funciona num lugar pode não funcionar noutro. Acho que a melhor coisa que todos podemos fazer é agir em nossas próprias casas e vizinhanças. Instalar energia solar, usar menos plástico, etc, porque quando feito em números de massa, tem de facto um grande impacto.

gorogonsa pangolins
Os pangolins, uma espécie criticamente ameaçada de extinção, são ameaçados por caçadores que os comem e comerciantes do
mercadonegro que os vendem para a China, onde as suas partes são usadas na medicina tradicional chinesa.
A Gorongosa é um importante refúgio para os pangolins. Foto cedida pelo Parque Nacional da Gorongosa.

TW: Diga-me que estou errado, mas com certeza parece que o seu nível de entusiasmo e alegria aumentou. Estabeleceu uma relação com a Boise State University e noutros locais com pessoas da Gorongosa que vêm para a universidade e aprendem competências em gestão, negócios e ecologia que irão aplicar em casa. Está a divertir-se e quais são alguns dos segredos para isso?
CARR: Estou a divertir-me muito e a melhor parte do Projecto da Gorongosa para mim são os amigos maravilhosos que faço.
 
TW: A venda do Café da Gorongosa ajudou? 
CARR: Sim, e estou grato a todas as pessoas que optaram por beber o Café da Gorongosa!

TW: O que mais as pessoas podem fazer?
CARR: Eles podem vir e visitar, o que ajuda as comunidades a fazerem o sucesso da Gorongosa

Para ler mais, consulte este artigo escrito para o Mountain Journal por Gabriela Curtiz, que é a primeira mulher local guia de parques na história da Gorongosa: Letter From A Role Model—How To Save Wildlife And People

NOTA: O Café da Gorongosa, cultivado nos flancos da Serra da Gorongosa e que pode comprar a um preço acessível, faz parte de um esforço de agricultura restaurativa que ajuda as famílias e ajuda na restauração da fauna bravia. O café vem em três combinações especiais: “Elephants Never Forget,” “Girls Run The World,” e “Speak for the Trees.”. A premissa é basicamente comprar um pacote, tomar uma chávena saborosa e observar os impactos da ondulação do seu suporte. Totalmente 100 por cento dos rendimentos apoiam a proteção da floresta tropical, que por sua vez melhora a vida humana, aprofunda o apego à natureza e aumenta as perspectivas para uma variedade de espécies.